Exploring survival skills for education

The meet-up for teachers at Avans University of Applied Sciences in Breda has an energetic and enthusiastic atmosphere, despite the late hour. Teachers from different schools have come together to participate in the Next Generation Survival Kit. They all want to change something in education. Together they will explore the future of education and their own role in it.

They start by making a number of choices between different developments. Each group deals with this differently. In one group, they carefully weigh up each choice and stall the decision moment as long as possible. “I think it’s both important, can’t they both be involved in the future?” Unfortunately, the choice has to be made, even though it’s not always easy and even if you don’t always agree with each other. They have heated discussions, but in the end consensus is reached.

In the other group they make the decision faster. They continue to discuss the latest technological and educational developments and how they could affect their lives. Is that what they want? Isn’t it better the way it is now? No, they want progress and change. “It’s handy when your fridge can order groceries for you!” But there is also fear of big changes. “I already find it difficult how my phone works sometimes”.  They notice that it is quite difficult to think a few steps further than what  already exists. But slowly they get a taste for it and they get more and more enjoyment in exploring the unknown.

In the end, both groups are working on a future scenario. They describe the skills that are needed to ‘survive’ in that future and that they think are important to start teaching today. It is interesting to see that despite the different approaches, the groups still describe largely the same ‘survival’ skills such as curiosity, creativity and flexibility. The future is uncertain, but these skills ensure that young people can always adapt to our rapidly changing world, where knowledge alone is no longer sufficient. After the session, many teachers hang around to talk. Inspiration and contact details are exchanged.

“Very inspiring! It’s nice to get together and experience what other people think about the future.”

“I go home with a lot of energy to apply future thinking in the classroom tomorrow.”

KinderTrendrede 2019

16 April 2019 – Are you ready for the next KinderTrendrede! Want to know how our kids see the future? Join us April 16th, Nieuwe Veste, Breda (NL). Please register for free via Eventbrite


In dutch

Goed nieuws, er komt een tweede KinderTrendrede aan!  Wanneer? 16 april!

Vorig jaar maart was de eerste editie. De zaal zat propvol toen scholieren tussen de 9 en 13 jaar plechtig vanaf een troon vertelden hoe zij de wereld in de toekomst zien en tien supertoffe adviezen gaven aan hun stad. Wat dacht je van deze, die op nummer 9 stond:

“Deel prijzen uit aan Bredanaars die iets goeds hebben gedaan” 

De wethouder had goed geluisterd, want eind vorig jaar deelde Gemeente Breda kinderlintjes uit aan drie kinderen voor hun inzet voor de stad.

Dit jaar staat de nieuwe groep kinderen te popelen om te vertellen hoe zij de toekomst zien. Ben je ook nieuwsgierig, meld je aan via Eventbrite voor 11 april. Ben er snel bij want vol is vol.

Voor meer informatie over de KinderTrendrede check out


Velon / VELOV congres

18 March 2019 – Teachers conference for teachers from The Netherlands and Belgium with the title Educating for the Future. Teach the Future is, together with Maya van Leemput, responsible for the keynote and will host two session: 13:45 Futures thinking in the classroom – practical tools and 15:45 Pilot NL – Futures Education. Check out the program below.



In Dutch

Opleiden voor de Toekomst. Wat betekent opleiden voor de toekomst voor kinderen en jongeren? Wat betekent dit voor de lerarenopleidingen en voor ons als lerarenopleiders? Welke ontwikkelingen zijn er gaande, waar spelen we op in en welke afwegingen maken we daarbij? Moet onderwijs, moet een lerarenopleiding voorop lopen of juist een kritische tegenkracht vormen? Grote en abstracte vragen waarop het antwoord niet eenvoudig en niet eenduidig zal zijn. Interessante vragen die aandacht en tijd behoeven. Daarom staat juist dit thema centraal tijdens het Velon/VELOV Congres 2019, zodat we twee dagen de tijd hebben om met elkaar in gesprek te gaan over het thema Opleiden voor de Toekomst.

Maya van Leemput, Erasmus Hogeschool Brussel, heeft de Toekomst Keynote verzorgd waarin ze aangeeft waarom toekomstdenken noodzakelijk is in het onderwijs.

Teach the Future zal twee sessies verzorgen:

18 maart 2019 – 13:45 Erica Bol, Maya van Leemput, Zina Burgers

Wil je kinderen en jongeren opleiden voor de toekomst, dan leer je ze toekomstdenken. De toekomst bestaat nog niet dus je kunt ze niet vertellen hoe deze eruit gaat zien, maar je kan ze wel de vaardigheden meegeven hier zelf invulling aan te geven.

18 maart 2019 – 15:45  Erica Bol, Marcel Staring, Martin de Wolf, Gabri Klarenbeek

Toekomst denken als standaard vak voor leerlingen van lerarenopleiding. Windesheim Almere, Fontys Tilburg en de Hogeschool Rotterdam zijn, in samenwerking met Teach the Future, aan het onderzoeken hoe dit werkt in de praktijk.

Voor de liefhebber, hierbij een aantal ‘toekomst oefeningen’ voor in de les die we tijdens een van de sessies besproken hebben.

Toekomst oefeningen

KinderTrendrede 2018

13 March 2018 – Together with Extend Limits and Pakhuis Breda we organized the KinderTrendrede. Schools from the region Breda participated in a 6-week futures lesson program and bundled their ideas in the KinderTrendrede which they presented to the mayor of the city Breda, the Netherlands.

In dutch

De KinderTrendrede is een voordracht en document door kinderen waarin ze aangeven hoe zij graag de toekomst zouden willen zien.

Door jongeren over de toekomst te laten ‘voordenken’ zijn ze beter voorbereid op de toekomst en voelen ze zich gesterkt hier zelf vorm aan te geven.

De toekomst is cool en spannend mensen. Doe niet alsof hij niet bestaat. Wij zijn benieuwd hoe de toekomst eruit ziet. Wij kunnen erover nadenken, maar wij weten nooit precies wat er gaat gebeuren. Denken aan de toekomst dan hebben wij een leuk gevoel, want er komen allemaal nieuwe dingen die we kunnen uitproberen. Laten we dus niet denken in diengen die niet kunnen, maar loslaten wat er nu is en de toekomst in stappen. Gaan jullie allemaal mee? het is een reis vol verrassingen en eperimenten.

Wil je ook meedoen? Dat kan! 

Kijk op of contact

Let kids guide you into the future

“Adults should listen to us, because we will be living in the future longer than them.”

This is one of the statements made by elementary school pupils in the Dutch city of Breda. And who could argue with it? Listening to kids can really help us all to look at the future in unexpected ways.

Screen Shot 2018-03-18 at 15.20.16.png

Recently Teach the Future joined forces in the Netherlands with creative incubator PakhuisB and set-up an educational package for elementary school teachers. Within a timeframe of 6 weeks the teachers engaged their pupils actively in exploring their feelings and visions on the future. The goal was for pupils to experience the influence they have on the future and to become active in creating their preferred one. With various tools (such as card games, sketching & drawing and group workshops) the pupils were inspired and challenged to play with their perspectives on the future.

This class program elicited many interesting thoughts and feelings amongst youngsters. Such as: “When I think about the future I feel a little anxious because I don’t know what will happen and at the same time excited to try out new things in the future.” Or: “When I grow up I want to be an archaeologist. I can set goals in the present to strive for this dream and realise it in the future.”

Watch a ten-minute compilation (in Dutch) with many more quotes and reactions of kids about future related topics and get inspired!

“I feel that it would be better if people always have a spare job, in case they lose the one they have currently.”

In addition, Teach the Future & PakhuisB, in cooperation with the TrendRede team, also organised a ‘KinderTrendRede’ in Breda. This is an event where a panel of selected pupils of various Breda based schools present the future visions of all schools combined to the citizens and deputies of the municipality of Breda. This future pupil council shows what kind of future they would want to live in. Advice included topics like deregulation to decreasing loneliness amongst elderly people, a changing job market to climate awareness.


“I think the municipality should award people who are active in preserving nature. Handing out prices will stimulate more people in our city to help out nature.”

Read the full content of the pupils’ future visions over here. Watch the aftermovie of this event (in Dutch) below and the full video of the TrendRede (in Dutch) over here.



Want to organise similar lessons or event in your city or country? Please contact Erica Bol for more information: Erica [@]

// Text by Els Dragt